美艳“杀手”却自带滑稽迪斯科舞厅灯光特效!

这是一种自带光影效果的蛤蜊,它的学名为圆栉锉蛤(Ctenoides ales),被科学家昵称为“迪斯科蛤”。圆栉锉蛤是罕见的暖水性贝类种,贝壳稍较大,壳质较厚,较凸,多尔蒂多呈椭圆形。

因为它的套膜上长有许多微小的二氧化硅球体,能够像球面镜一样反射光线,产生类似迪斯科舞厅的灯光效果。

圆栉锉蛤触手间的“微小眼睛”(图片来源:MAGNIFIER的生命世界)

加州大学伯克利分校的科学家林赛·多尔蒂表示:圆栉锉蛤的这种发光行为可能是用来吓跑掠食者,或吸引猎物,然后再用毒液将其麻痹。

圆栉锉蛤是一种活跃的滤食性贝类,多尔蒂生活在印度-太平洋海区的珊瑚礁中。假如邀请贝类生物开派对,那么迪斯科蛤绝对是贝群中最闪亮的那个自带特效的“明星”。

据了解,多尔蒂曾对迪斯科蛤进行了实验,她利用高功率透射电子显微镜,观察发现它们的闪光来源于两层特殊的组织,一层可以反射光线,另一层则能吸收光线。当这两层组织快速卷起和展开的时候,反射光就会产生闪光的效果。这些组织的反射性非常好,甚至能利用珊瑚礁洞穴中微弱的蓝光制造闪光。

暗光下圆栉锉蛤发出的“灯光”(图片来源:MAGNIFIER的生命世界)

科学家们也正在对这种颜色结构的双壳类进行研究。利用强大的显微镜,多尔蒂及其同事开始对圆栉锉蛤的眼睛结构和蛋白质进行分析。结果显示,圆栉锉蛤的视力很弱,并不能观察到其他同类的闪光。

这意味着它们不是通过这种方法来寻找配偶。研究者将浮游生物作为猎物放入了水缸中。圆栉锉蛤的触手感觉到了猎物的存在,它们的闪光频率也显著增加。研究结果证实了大多数浮游生物都是趋光性的。

研究人员表示,即使是在毫无照明的情况下,也可以非常清楚的看到圆栉锉蛤的频闪发光。圆栉锉蛤频闪发光的重要意义在于:在黑暗中吸引具有趋光性的浮游生物或者吓跑掠食者。被这美艳的外表吸引过去的“猎物”,等待着它们的将是残酷的猎杀…

自带光影效果的蛤蜊可不止一种,火焰贝同样具备这个特点。火焰贝分布于太平洋、加勒比海地区及菲律宾海域,属狐蛤科动物。圆栉锉蛤与火焰贝外形极其相似,一般情况下难以分辨。

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